Conejo

Los conejos son pequeños mamíferos con colas cortas y esponjosas, bigotes y orejas largas y distintivas. Hay más de 30 especies en todo el mundo, y aunque viven en muchos ambientes diferentes, tienen muchas cosas en común. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre el Conejo.

Características del Conejo

Los conejos y las liebres pertenecen a la misma familia taxonómica, los lepóridos, pero en géneros diferentes.

Hay 11 géneros dentro de la familia, pero el término «liebres verdaderas» se refiere sólo a las especies del género Lepus; todas las demás son conejos. Además, la Asociación Americana de Criadores de Conejos (ARBA) reconoce 49 razas de conejos.

Tamaño de los conejos

Algunos conejos son del tamaño de un gato y otros pueden llegar a ser tan grandes como un niño pequeño. Los conejos pequeños, como los pigmeos, pueden medir tan sólo 20 centímetros (8 pulgadas) de largo y pesar menos de una libra. Las especies más grandes crecen hasta 20 pulgadas (50 cm) y más de 10 lbs. (4,5 kilogramos).

Las razas de conejos más grandes son los gigantes a cuadros, de más de 11 libras. (5 kg); gigante flamenco, 13 lbs. (5,9 kg) y más; papillón gigante, de 13 a 14 lbs. 5,9 a 6,3 kg); y chinchilla gigante, de 12 a 16 lbs. (5,4 a 7,2 kg).

El conejo más largo del mundo, según el récord mundial Guinness, es un gigante flamenco que mide 129 cm (4 pies y 3 pulgadas) y 22 kg (49 libras).

Las razas pequeñas de conejos incluyen el Britannia Petite, de menos de 2.5 lbs. (1,1 kg); enano holandés, menos de 2,5 lbs.; hotot enano, menos de 3 lbs. (1,3 kg); y el Himalaya, de 2,5 a 4,5 lbs. (1,1 a 2 kg). Pueden ser del tamaño de una Chinchilla.

Reproducción del Conejo

Los conejos son conocidos por sus hábitos reproductivos insaciables por una buena razón. Se reproducen de tres a cuatro veces al año. Esto se debe a que sólo el 15 por ciento de los conejitos llegan a su primer cumpleaños. Por lo tanto, para asegurar el crecimiento de la población, los conejos tienen más bebés.

reproduccion de los conejos

Cada embarazo produce de tres a ocho bebés. Después de cuatro o cinco semanas, un conejo puede cuidarse solo. En dos o tres meses está listo para formar su propia familia. Si no hay depredadores naturales, un área puede ser invadida rápidamente por conejos.

Dieta y alimentación del Conejo

Los conejos son herbívoros. Esto significa que tienen una dieta basada en plantas y no comen carne. Sus dietas incluyen pastos, tréboles y algunas plantas crucíferas, como el brócoli y las coles de Bruselas. Son comedores oportunistas y también comen frutas, semillas, raíces, brotes y corteza de árboles.

Hábitat del Conejo

Aunque son originarios de Europa y África, los conejos se encuentran ahora en todo el mundo. Ocupan la mayor parte de las masas de tierra del mundo, excepto el sur de Sudamérica, las Antillas, Madagascar y la mayoría de las islas del sureste de Asia.

Aunque originalmente ausentes de Sudamérica, Australia, Nueva Zelanda, Java, los conejos han sido introducidos en estos lugares durante los últimos siglos.

Los conejos domésticos necesitan un ambiente regulado para protegerse contra el agotamiento por calor o la hipotermia. Los conejos salvajes no tienen este problema y hacen sus hogares en varios extremos de temperatura.

Conejos Salvajes

Los conejos salvajes se pueden encontrar en bosques, selvas, praderas, pastizales, desiertos, tundra y humedales.

Los conejos salvajes crean sus propios hogares haciendo un túnel en el suelo. Estos sistemas de túneles se llaman madrigueras e incluyen cuartos para anidar y dormir. También tienen múltiples entradas para un escape rápido.

Las madrigueras pueden ser tan profundas como 9.84 pies (3 metros) bajo tierra.

Hábitos de un Conejo

Los conejos son criaturas muy sociales y viven en grandes grupos llamados colonias. La hora más ocupada para los conejos es al atardecer y al amanecer. Aquí es cuando se aventuran a buscar comida. La luz baja les permite esconderse de los depredadores.

conejo alimentacion

Los depredadores -que incluyen búhos, halcones, águilas, halcones, perros salvajes, gatos salvajes y ardillas de tierra- son una amenaza constante. Las largas patas del conejo y su capacidad para correr durante largos períodos a altas velocidades son probablemente adaptaciones evolutivas para ayudarles a eludir las cosas que quieren comerse.

Clasificación o taxonomía del Conejo

Esta es la taxonomía de los conejos, según ADW, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS):

Reino: Animalia
Filo: Cordato
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mamíferos
Orden: Lagomorfos
Familia: Lepóridos
Especie: Hay más de 50 especies de conejos. El conejo doméstico es Oryctolagus cuniculus.

¿Están los conejos amenazados?

La UICN considera que el conejo doméstico o europeo se encuentra dentro del área de distribución amenazada. Encontrados en todo el mundo, los científicos piensan que la mayoría de las poblaciones son descendientes de conejos domésticos que fueron liberados en la naturaleza.

conejos clasificacion

Es nativa de la Península Ibérica, y en esa área, las poblaciones han disminuido hasta en un 95 por ciento desde sus números de 1950, y cerca del 80 por ciento de sus números de 1975. La disminución se atribuye a la pérdida de hábitat, las enfermedades y la caza. Los conejos son considerados plagas por muchos jardineros.

Tipos de Conejos

Bunolagus monticularis, el conejo de río de Sudáfrica, está en peligro crítico. De 10 subpoblaciones, se estima que ninguna tiene más de 50 individuos, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La pérdida de hábitat es la principal amenaza.

Nesolagus netscheri, el conejo rayado de Sumatra, está clasificado como vulnerable. Es una especie rara, según la UICN, y no muy conocida localmente. La especie vive únicamente en la isla de Sumatra, Indonesia, a altitudes entre 600 y 1.600 m (1.969 y 5.249 pies).

Pentalagus furnessi (conejo amami), que sólo se encuentra en dos islas japonesas, está en peligro, según la UICN. Las poblaciones están disminuyendo debido a los depredadores invasores y a la pérdida de hábitat causada por la tala de bosques y la construcción de complejos turísticos. Sólo hay unos 5.000 individuos vivos en la isla Amami y 400 en la isla Tokuno.

Romerolagus diazi (conejo del volcán) está clasificado como en peligro de extinción. Se encuentra sólo en México cerca de los volcanes Popocatepetl, Iztaccihuatl, El Pelado y Tlaloc. Un estudio de 1994 encontró entre 2,478 y 12,120 individuos, pero la tendencia de la población está aumentando.

Datos de interés sobre conejos

Los conejos pueden ser muy astutos y rápidos. Para alejarse de un depredador, un conejo de cola de algodón corre en forma de zigzag y alcanza velocidades de hasta 29 km/h (18 mph), según National Geographic.

Sus orejas pueden crecer hasta 4 pulgadas (10 cm). Esta longitud estirada les permite escuchar mejor a los depredadores que pueden estar acercándose. También les permite mantenerse frescos en climas cálidos. El calor corporal adicional se libera a través de los vasos sanguíneos del oído.

Sus ojos también están hechos para la seguridad, ya que cada ojo puede girar 360 grados. Esto les permite mirar detrás de ellos sin girar la cabeza.

Los conejos no se alimentan mucho con su dieta. A menudo se comen sus propios excrementos para tener acceso a cualquier alimento que su sistema digestivo pueda haber perdido la primera vez.

Otra información de interés

Pese a toda la información que te presentamos sobre los conejos, quizás te interese consultar:

Cuando una serpiente mueve la lengua, acumula partículas de olor para transferirlas a dos sacos llenos de líquido en el techo de la boca, los órganos de Jacobson, que conducen a una segunda cámara olfativa más pequeña.

Existen un increíble numero de especies conocidas de arañas, y podría ser mucho mayor, que aún no han sido descubiertas.

Las Lombrices bebés emergen de los huevos pequeños pero completamente formados. Crecen órganos sexuales dentro de los primeros dos o tres meses de vida y alcanzan su tamaño máximo en aproximadamente un año.

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Como muchas otras especies de insectos, la avispa es un insecto social y muchas avispas, hasta 10.000, habitan en un solo nido.

La socialización comienza durante las primeras semanas de vida de un gatito, cuando se vincula con su madre y otros gatos familiares.

Los osos son omnívoros, lo que significa que comen vegetación y carne. Sin embargo, cada especie de oso tiene ciertos alimentos que come más que otros.

La clave de la movilidad de las serpientes radica en las escamas ventrales

La parte superior de un tiburón es generalmente oscura para mezclarse con el agua desde arriba

Al igual que las personas, las arañas se mueven contrayendo músculos unidos a un esqueleto. Pero en lugar de un esqueleto interno cubierto de carne, las arañas tienen un exoesqueleto

El tamaño de un águila depende de la especie de esta. El tamaño de puede variar de 40 cm a más de 1 m de altura.

En ese tiempo, los perros han desempeñado muchos papeles y han realizado muchos trabajos para sus compañeros humanos.

A diferencia de otros animales, los camaleones siguen creciendo a lo largo de sus vidas.

Puedes obtener más información sobre los Conejos y otros animales en general en esta web.