Chinchilla

Las chinchillas son roedores nativos de la Cordillera de los Andes del norte de Chile. A menudo mantenidas como mascotas, las chinchillas también son apreciadas por su pelaje lujosamente suave y fueron casi llevadas a la extinción debido a la demanda. En este artículo te contamos todo lo que necesita saber sobre le Chinchilla

Características de la Chinchilla

El pelo de la chinchilla era originalmente amarillo grisáceo moteado en estado salvaje. Sin embargo, a través de la crianza selectiva, otros colores se han vuelto comunes, incluyendo plata, gris amarillento, gris azulado, blanco, beige y negro. Cada cabello termina en una punta negra, no importa de qué color sean las chinchillas.

chinchilla caracteristicas

Los antepasados de la chinchilla, que aparecieron por primera vez hace unos 41 millones de años, fueron algunos de los primeros roedores en infestar Sudamérica. La piel de chinchilla se hizo popular en el siglo XVIII, y los animales fueron cazados casi hasta su extinción en 1900. En esa época, Argentina, Bolivia, Chile y Perú prohibieron la caza de chinchillas silvestres.

Características físicas de una Chinchilla

Las chinchillas están emparentadas con conejillos de indias y puercoespines. Con patas delanteras cortas y patas traseras largas y musculosas, las chinchillas se parecen a los conejos, pero sus orejas son mucho más cortas y redondas.

Tienen ojos grandes y negros y colas tupidas. Tienen cuatro dedos en cada pie, y las delgadas garras de cada dedo están rodeadas de cerdas rígidas.

Las chinchillas son típicamente de 9 a 15 pulgadas (23 a 38 centímetros) de largo, pero la cola puede añadir otras 3 a 6 pulgadas (8 a 15 cm) a su longitud. Generalmente pesan de 1.1 a 1.8 lbs. (0,5 a 0,8 kilogramos).

Hábitat de la Chinchilla

Las chinchillas están cubiertas de pelo grueso por una razón. En los Andes, pueden vivir en elevaciones de 3.000 a 5.000 metros (9.800 a 16.400 pies). A esas alturas, puede hacer mucho frío – 23 grados Fahrenheit (menos 5 grados C) es la temperatura mínima promedio en algunos lugares.

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Las chinchillas pueden tolerar temperaturas de congelación, pero no pueden sobrevivir en temperaturas superiores a 27ºC (80ºF); las altas temperaturas y la humedad pueden causar que estos roedores sufran de insolación.

Comportamiento de una Chinchilla

Las chinchillas son crepusculares y nocturnas, lo que significa que son muy activas al amanecer o al anochecer y duermen durante el día. Hacen sus casas excavando en túneles subterráneos o anidando en grietas en las rocas. Son muy sociables y viven en colonias que consisten en cientos de chinchillas.

Las hembras tienden a ser agresivas con otras hembras. Cuando las hembras están listas para aparearse, también pueden ser agresivas hacia los machos, y son las dominantes de los dos géneros.

Las hembras son en su mayoría monógamas; tienen una sola pareja a lo largo de toda su vida. Los machos, por otro lado, pueden tener muchas parejas femeninas. Esto es especialmente cierto en el caso de los machos domesticados. A menudo, un macho es criado con muchas hembras para crear muchas crías para vender.

¿Cómo se reproducen las chinchillas?

La temporada de cría de chinchillas va de noviembre a mayo en el hemisferio norte y de mayo a noviembre en el hemisferio sur.

Una vez que una chinchilla hembra queda embarazada, cargará a sus crías durante unos 111 días antes de dar a luz.

Las hembras tienen bebés dos veces al año. Cada vez que den a luz, tendrán de uno a seis bebés. Estos grupos de bebés se llaman camadas.

Las chinchillas recién nacidas, nacen con el pelo y los ojos abiertos. Sólo pesan 1,2 onzas (35 gramos). Los bebés se amamantan durante seis a ocho semanas, y cuando tienen alrededor de 8 meses de edad, los bebés están listos para tener su propia descendencia.

Generalmente, las chinchillas viven de 8 a 10 años, aunque algunas han vivido hasta 20 años.

Clasificación o taxonomía de la Chinchilla

Existen dos especies de chinchillas: la chinchilla de cola larga y la chinchilla de cola corta. Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), la taxonomía de las chinchillas es:

Reino: Animalia
Filo: Cordato
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mamíferos
Orden: Rodentia
Familia: Chinchillidae
Género: Chinchilla
Especie: Chinchilla chinchilla (chinchilla de cola corta), Chinchilla lanigera (chinchilla de cola larga)

Dieta y alimentación de una chinchilla

Las chinchillas son omnívoras; comen tanto plantas como carne. Principalmente, comen hierba y semillas, pero también comen insectos y huevos de pájaro cuando tienen la oportunidad. Para comer, sostienen la comida en sus patas delanteras y la mordisquean.

¿Se encuentran amenazadas las Chinchillas?

Aunque la piel de chinchilla es muy apreciada para su uso en prendas de vestir y abrigos, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas ha restringido la venta y el comercio de chinchillas silvestres desde 1975. Muchas chinchillas son criadas comercialmente por su piel.

Ambas especies de chinchilla están en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales. Tanto la chinchilla de cola corta como la de cola larga están catalogadas como en peligro crítico.

Se cree que las chinchillas de cola corta están extintas en Bolivia y Perú, pero se sospecha que se están recuperando en otras áreas. En 1996, sólo había 42 colonias de chinchillas de cola larga, y la población ha disminuido desde entonces y sigue disminuyendo.

¿Son buenas mascotas las Chinchillas?

Recomendamos mantener las chinchillas domésticas en una jaula de malla de alambre con un piso sólido. La jaula debe estar bien ventilada y mantenerse seca y fresca a temperaturas de 16 a 21 C (60 a 70 F).

Las chinchillas no se llevan bien cuando están enjauladas juntas, y deben mantenerse en jaulas individuales.

Las chinchillas pueden comer pellets de comida disponibles en las tiendas de mascotas, así como heno, frutas secas y nueces, y zanahorias y vegetales verdes con moderación, o cerca del 10 por ciento de su dieta diaria. Una botella equipada con un tubo sipper es la mejor manera de proporcionar agua.

Para mantenerse limpios, estos roedores se bañan en polvo. Se recomienda que las chinchillas domésticas se bañen en polvo una o dos veces por semana en ceniza volcánica fina que se puede comprar en las tiendas de mascotas.

Se cree que las chinchillas son más inteligentes que los conejos y se les puede enseñar a jugar con los humanos. Sin embargo, no son buenas mascotas para los niños pequeños, porque las chinchillas son hiperactivas y muy nerviosas.